Page from a historic manuscript featuring text in Arabic above a colorful painting of a religious narrative scene showing episodes in the life of the prophet Muhammad.
Mustafâ Darîr (fl. 14th century), translator and elaborator
Abū al-Ḥasan al-Bakrī al-Baṣrī (fl. 13th century), author

Siyer-i Nebi (Life of the Prophet)
Manuscrito iluminado, 1594-1595
The Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs, Spencer Collection
25

Siyer-i Nebi (Life of the Prophet)

Transcript below

Daniel Alarcón: A veces, la historia de un libro como objeto puede enriquecer y mejorar nuestra comprensión del texto que contiene. 

La inscripción que este volumen tiene en su guarda revela que alguna vez perteneció al sultán 'Abd al-Azīz, gobernante del imperio otomano de 1861 a 1876. Según la inscripción, dejó este libro como legado a su hija la Sultāna Saliha. Pero su historia se remonta a una época anterior.

Unos 300 años antes, en el siglo XVI, otro sultán otomano, Murād III, encargó esta obra como parte de un conjunto de seis volúmenes, es una versión suntuosamente ilustrada del Siyer-i Nebī, un recuento épico de la vida del profeta Mahoma. Murād III fue famoso por su mecenazgo de las artes del libro, y éste fue uno de sus proyectos más grandes y elaborados; las vívidas imágenes son obra de los talentosos artistas de su corte. Las más de 800 ilustraciones que decoran los seis volúmenes combinan colores vibrantes y líneas sencillas con detalles de la arquitectura otomana contemporánea para formar el retrato visual más completo que existe de la vida de Mahoma. 

Tan solo en este volumen encontramos 128 miniaturas, cada una de las cuales es una escena única de la vida del profeta. Mahoma aparece con frecuencia en las ilustraciones: su cuerpo se presenta envuelto en un halo resplandeciente, que emite una luz radiante de su cabeza. Su rostro —muy sagrado para representarse y demasiado brillante para mirarse— aparece cubierto por un velo blanco.

Este volumen —el tercero del Siyer-i Nebī— abarca una porción significativa de la vida adulta de Mahoma, comenzando por el mirāg, o “viaje nocturno”, en el que se dice que el profeta viajó desde La Meca hasta Jerusalén en una sola noche al lomo de una criatura alada. Este volumen fue adquirido por la Biblioteca Pública de Nueva York en 1957, y hoy es el único ejemplar completo del Siyer-i Nebī que se encuentra en el continente americano. 

End of Transcript

We gratefully acknowledge the editorial guidance of Dr. Deniz Beyazit of The Metropolitan Museum of Art.