Wood desk, writing slope, lamp, desk calendar, and wooden chair
Charles Dickens’s desk, writing slope, lamp, desk calendar, and chair
Escritorio: Caoba y cuero, con ruedas de metal; pendiente de escritura: madera y cuero, lámpara: metal y vidrio con pomo de cerámica; calendario de escritorio: hierro estañado, pintura y papel
Antes de 1870
Silla: Madera y caña, con ruedas de metal
Antes de 1859
Henry W. and Albert A. Berg Collection of English and American Literature
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Charles Dickens’s desk, writing slope, lamp, desk calendar, and chair

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Daniel Alarcón: Charles Dickens es un gigante de la literatura británica del siglo XIX. Se le conoce por obras monumentales como Cuento de Navidad, Historia de dos ciudades y Grandes esperanzas. De hecho, creemos que Dickens escribió varios capítulos de Grandes esperanzas en este mismo escritorio. Declan Kiely, director de Colecciones especiales y Exhibiciones  aquí en la Biblioteca, comenta:

Declan Kiely: Muchas personas sabemos lo que es sentarse en un escritorio y trabajar, pero poder ver dónde se sentó el autor y escribió sus obras nos permite establecer una conexión más íntima con él.

Daniel Alarcón: No sabemos exactamente dónde estaba ubicado este escritorio en la casa de Dickens en Gads Hill. . . 

Declan Kiely: . . .pero tiene objetos cotidianos que sugieren que era un mueble que Dickens utilizaba con regularidad. Por ejemplo, el calendario en la parte superior del escritorio, y que vemos aquí que muestra el 9 de junio. Ese fue el último día de la vida de Dickens, y el calendario nunca más volvió a tocarse. 

Daniel Alarcón: Lo único que no es original en estas piezas es el tejido de mimbre del asiento de la silla.

Declan Kiely: En otoño de 1940, se pidió al alcalde de la Ciudad de Nueva York, Fiorello La Guardia —o lo decidió por sí solo, no sabemos— sentarse en la silla de Dickens para ver lo que se sentiría ser un gran autor. Y, al hacerlo, rompió el tejido de mimbre del asiento, por lo que, desde entonces, nunca más se le ha permitido a nadie sentarse en la silla de Dickens.

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Dr. Declan Kiely is Director of Special Collections and Exhibitions at The New York Public Library’s Stephen A. Schwarzman Building. We gratefully acknowledge the editorial guidance of Dr. Jenny Hartley of Roehampton University.