A portrait of a white woman from the bust upwards, set against a dark neutral background.
John Keenan (fl. 1791–1815)
Portrait of Mary Wollstonecraft (1759–1797)

1804 (después ca. 1797 retrato de John Opie)
The Carl H. Pforzheimer Collection of Shelley and His Circle
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Portrait of Mary Wollstonecraft (1759–1797)

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Daniel Alarcón: Les presento a la escritora inglesa Mary Wollstonecraft. Feminista desde mucho antes de que se inventara el término, luchó fervientemente por la igualdad de los sexos en su libro de 1792, Vindicación de los derechos de la mujer.

Luego de la Revolución francesa, en una época en la que un cambio social radical parecía posible, Wollstonecraft exhortó a las mujeres a desafiar roles de género opresivos y rígidos. 

Aquí, con un simple vestido blanco, Wollstonecraft se presenta como una luz brillante sobre un fondo oscuro. Este retrato póstumo da cuenta de la influencia temprana que tuvo en los Estados Unidos. Fue encargado en 1803 por el vicepresidente Aaron Burr para su hija, Theodosia, a quien crió según los principios igualitarios de Wollstonecraft. 

Si bien es una copia fiel de un retrato anterior, el pintor añadió un detalle: el encaje negro en el codo derecho de su sujeto, una discreta señal de que la pintura se realizó después de la muerte de ella.

Aunque es difícil de apreciar aquí, cuando se pintó el original en 1797, Wollstonecraft estaba embarazada. Lamentablemente, falleció diez días después de dar a luz. Sin embargo, su bebé, la futura Mary Shelley, heredó el talento de su madre y cuando creció escribió otro libro revolucionario: Frankenstein.

Mary Wollstonecraft tenía tan solo 38 años cuando falleció, pero dejó un poderoso legado a través de sus escritos. Más de un siglo después, Virginia Woolf diría sobre ella: “Está viva y activa, discute y practica, escuchamos su voz y los rastros de su influencia se aprecian incluso ahora entre los vivos”.

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We gratefully acknowledge the editorial guidance of Dr. Eileen M. Hunt of the University of Notre Dame and Dr. Doucet Devin Fischer, editor of ‘Shelley and his Circle.’