A wooden statue of a woman gazing upward, with color blocked panels on her torso
Elizabeth Catlett (1915–2012)
Political Prisoner
Polychromed cedar, 1971
Art and Artifacts Division, Schomburg Center for Research in Black Culture
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Elizabeth Catlett’s Political Prisoner

Transcript below

Daniel Alarcón: Tómese unos minutos para analizar esta escultura, Prisionero político. ¿Qué ve usted en esta imponente figura? ¿Qué cree que está sintiendo esta mujer? Le preguntamos a Tammi Lawson, curadora de Arte y Artefactos en el Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra, qué ve ella.

Tammi Lawson: A pesar de tener sus manos sujetas con grilletes, aún sigue perseverando, con convicción y con la frente en alto.

Se siente orgullosa.

Lleva el torso pintado de rojo, negro y verde: los colores que representan el Movimiento de Liberación Negra.

En sus entrañas, en el alma, lleva la idea de la Liberación Negra; así lo entiendo yo.

Daniel Alarcón: Lawson podría usar esa misma descripción para la artista Elizabeth Catlett porque su obra estuvo fuertemente motivada por problemas sociales y por su orgullo de ser negra. Catlett constantemente buscaba enaltecer a su comunidad, en especial a las mujeres.

Tammi Lawson: Se graduó de la Universidad de Howard en 1935. Sus profesores en Howard eran grandes artistas que habían surgido a partir del movimiento llamado el Renacimiento de Harlem.

Daniel Alarcón: Uno de los profesores en Howard fue el filósofo Alain Locke, una de las figuras claves de este movimiento.

Tammi Lawson: El ideal que transmitió a los artistas negros fue el de mirar a África y no a Europa para recuperar sus orígenes y legados artísticos.

Daniel Alarcón: Catlett se tomó esta enseñanza a pecho e incorporó también influencias de México, donde pasó gran parte de su vida adulta. Su arte refleja la opresión vivida tanto por los negros estadounidenses como por los indígenas mexicanos, y aborda los temas universales de libertad y justicia.

End of Transcript

Tammi Lawson is Curator of the Art and Artifacts Division at the New York Public Library’s Schomburg Center for Research in Black Culture. We gratefully acknowledge the editorial guidance of Dr. Melanie Herzog of Edgewood College.

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