A Gutenberg Bible displayed open to show closely printed text in Latin in two columns, featuring an illuminated letter in the top left corner along with various handwritten annotations in the margins.
Biblia Latina
Maguncia, Alemania: Johannes Gutenberg, 1455
Rare Book Division
The presentation of the Gutenberg Bible is made possible by the generosity of Barbara D. Cates and the Carmelo V. Spadafore Trust.
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Biblia Latina

Transcript below

Daniel Alarcón: El libro impreso más antiguo del mundo proviene de la China del siglo IX. Sin embargo, durante muchos siglos, la mayoría de los libros seguían escribiéndose y copiándose a mano. No fue hasta mediados del siglo 15 que se extendió el uso de los tipos móviles, y la Biblia de Gutenberg —el primer libro importante impreso en Europa— anunció un cambio radical en la forma en la que el mundo occidental se comunicaba. 

A primera vista, la Biblia de Gutenberg no se diferencia mucho de los manuscritos que la precedieron. La gruesa fuente gótica imitaba el estilo de la caligrafía común entre los escribas en lo que hoy es Alemania. Incluso las iniciales decoradas, rubricadas, eran un vestigio de las tradiciones de los manuscritos anteriores. 

Sin embargo, la capacidad de producir múltiples copias de un único libro de manera fácil y eficiente. . .eso era revolucionario. Michael Inman, curador de Libros Antiguos y Raros aquí en la Biblioteca, agrega:

Michael Inman: Con la producción en masa de libros idénticos, se comenzó a tener la oportunidad de que personas ubicadas en distintos lugares leyeran el mismo texto al mismo tiempo. Aquello promovió el diálogo entre lectores y académicos. Las personas podían debatir las mismas ideas, en el mismo idioma, básicamente.

Y, al mismo tiempo, la lengua en sí comenzaba a verse codificada. La gramática y la sintaxis de la lengua. 

Daniel Alarcón: Aquello, a su vez, contribuyó a forjar lazos más fuertes con la identidad nacional. 

Michael Inman: Cuando la gente habla el mismo idioma, cuando se identifica entre sí, se une. Por lo tanto, lo que comenzamos a ver a consecuencia de Gutenberg, en los siglos posteriores, es la formación de la Europa moderna.

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Michael Inman is Curator of Rare Books at The New York Public Library’s Stephen A. Schwarzman Building. We gratefully acknowledge the editorial guidance of Dr. Eric Marshall White of Princeton University.