Photo of an open pocket-sized children’s textbook in a brown leather cover; the pages are of off-white paper, illustrations and text about the alphabet in black ink
The New-England primer enlarged. For the more easy attaining the true reading of English. To which is added, the Assembly of divines catechis
Boston: S. Kneeland, & T. Green, 1727
Rare Book Division
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The New-England primer enlarged. For the more easy attaining the true reading of English. To which is added, the Assembly of divines catechism

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Daniel Alarcón: El pequeño volumen que tiene ante usted tiene casi 300 años. El que haya llegado a nuestros días es excepcional. Pero en el siglo 18, libros como este eran de lo más común. Michael Inman, curador de Libros Antiguos y Raros nos dice:

Michael Inman: Era algo a lo que prácticamente todos los niños y niñas de la Norteamérica británica —sin duda, de las colonias puritanas de Nueva Inglaterra— tenían acceso, un libro del que habrían tenido una copia. Básicamente, era un libro de texto infantil de aquella época.

Daniel Alarcón: Impreso por primera vez en Boston alrededor de 1690, la Cartilla de Nueva Inglaterra combinaba el aprendizaje de la lectura con el catecismo cristiano.

Michael Inman: La obra contiene, por ejemplo, lecciones de ortografía. Pero esas lecciones de ortografía están formuladas dentro de lecciones sencillas de teología puritana. 

La copia expuesta aquí es la única copia existente de la edición de 1727, que es la edición más temprana que haya sobrevivido de la Cartilla de Nueva Inglaterra

Por ello se la considera un tesoro. 

Daniel Alarcón: Es un milagro que aún exista la encuadernación original de madera y piel de oveja. Pero la excepcionalidad de este libro no es el único motivo por el cual es importante.

Michael Inman: La Cartilla de Nueva Inglaterra, para mí, simboliza la importancia que los puritanos de Nueva Inglaterra le dieron a la educación y la alfabetización. Y, un tiempo más tarde, la importancia que se le dio a los conceptos de acceso libre a la información, libertad de expresión y libertad de prensa. Y todas esas ideas y conceptos alimentaron el impulso revolucionario que dio origen a los Estados Unidos, tan solo unas décadas más tarde. 

End of Transcript

Michael Inman is Curator of Rare Books at The New York Public Library’s Stephen A. Schwarzman Building.