A scroll showing a highly detailed outdoor scene. Small figures—some alone or in pairs, some in large clusters—are set against a backdrop of houses, trees, and architecture, along the banks of a river. Pigment on silk.
Anonymous (after Zhang Zeduan, fl. 11th/12th century)
Variation on the Qingming shanghe tu

Pigmento sobre seda, siglos XVII-XVIII
The Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs, Spencer Collection
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Variation on the Qingming shanghe tu

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Daniel Alarcón: Tómese su tiempo para estudiar los detalles de esta pintura épica. Traza un río sinuoso que atraviesa paisajes fértiles y una ciudad próspera. Muchas secciones muestran a los habitantes en plena actividad. Cuando se desenrolla por completo, este rollo de seda alcanza los 17 pies o 5 metros de largo. Sin embargo, debido a su antigüedad y a la delicadeza de sus materiales, solo podemos exhibirlo por secciones y no todo a la vez, para limitar su exposición a la luz.

Este bellísimo rollo probablemente se pintó en la ciudad china de Suzhou (sullou), en el siglo XVII (17) o XVIII (18). Pero cuando la Biblioteca adquirió la obra en 1940, se le prestó poca atención. Se catalogó sencillamente como una “copia” de Qingming shanghe tu, la pintura más famosa de la historia de China. El rollo Qingming original data de finales del siglo 11 o principios del 12. Y se dio por sentado que esta “copia” —y otras como ella— eran meros duplicados, facsímiles que no merecían ser objeto de un examen detenido o de estudio académico.

Sin embargo, los investigadores ahora consideran que estas llamadas copias son obras de arte igualmente importantes por sí solas pues son interpretaciones creativas de la estructura y los temas fundamentales del original. Si bien conservan ciertos elementos, como los puentes y los muros de la ciudad, cada variación también introduce cambios que reflejan el periodo en el que se realizó esa copia. Por ejemplo, este rollo —pintado 600 años después que el original— actualiza la infraestructura de la ciudad, reemplazando un puente central de madera con una estructura de piedra más típica de esta ciudad en el siglo XVII (17)

No se sabe con certeza qué vibrante ciudad está plasmada aquí: quizás se trate de un lugar real o, como creen algunos académicos, de una escena imaginaria de una ciudad idealizada y próspera, inspirada en la floreciente vida urbana de la propia Suzhou.

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We gratefully acknowledge the editorial guidance of Dr. Susan Su-Chen Chang, Dr. Timothy Brook of the University of British Columbia, and Dr. Einor Cervone of the Los Angeles County Museum of Art.