Book made of paper and plaster, with the pages of the book die-cut around the papier-mâché cast of a forearm and hand, with the fingers splayed out
Tatana Kellner (b. 1950)
71125, Fifty years of silence: Eva Kellner’s Story
Paper and plaster, 1992
The Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs, Print Collection
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71125, Fifty years of silence: Eva Kellner’s Story

Transcript below

Tatana Kellner: Este es uno de los dos volúmenes sobre la experiencia de supervivencia de mis padres en los campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial. 

Daniel Alarcón: Nos habla la artista Tatana Kellner, estadounidense nacida en lo que es ahora la República Checa. Los dos volúmenes de su libro hecho a mano  combinan los recuerdos de sus padres, escritos en checo, con su propia traducción al inglés, así como fotos de la familia e imágenes históricas de los campos de concentración. En el centro, vemos la reproducción en tamaño natural de un antebrazo.

Tatana Kellner: Lo importante para mí era intentar contar su historia, era expresar que hay una presencia humana mientras se lee el libro.

De pequeña, recuerdo que me horrorizaban los tatuajes que mis padres tenían en sus brazos. No podía imaginarme llevar ese tipo de cicatriz en la piel. Ni tener ese tatuaje, que los identificaba como judíos. Y ser una persona judía en un país comunista significaba sufrir discriminación. 

Por eso es que el brazo se convirtió en un aspecto central del libro. Quería que quienes lo leyeran se enfrentarán a este brazo tatuado mientras leían el recuento de aquellos años en los campos de concentración.

Daniel Alarcón: Kellner creó cincuenta piezas en papel maché del antebrazo de su padre y de su madre —una para cada ejemplar del libro— y reprodujo los números de identificación que les tatuaron en Auschwitz. Se tardó dos años en completar este proyecto.

Tatana Kellner: En esos dos años, mientras terminaba el libro, ambos fallecieron, con tan solo nueve meses de diferencia. Y se convirtió en una especie de legado.

Simplemente no quería que su historia se perdiera en el tiempo. Porque se pierde tanto entre lo que uno recuerda y lo que se convierte en parte de la historia. Y solo quería formar parte del proceso educativo de futuras generaciones.

End of Transcript

Tatana Kellner is an award-winning visual artist whose work encompasses printmaking, photography, installation, and artists’ books.