Pocket-sized leaflet printed on both sides in black ink on white card, and can be opened out into a long rectangle or folded into thirds
Mattachine Society
“If you are arrested… ‘The Pocket Lawyer’” pamphlet

1960s
Mattachine Society, Inc. of New York Records, Manuscripts and Archives Division
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“If you are arrested… ‘The Pocket Lawyer’” pamphlet

Transcript below

Actor: “SI TE ARRESTAN. . .¡Este folleto te brinda información vital para tu protección!” 

Daniel Alarcón: Con estas inquietantes palabras, anuncia su propósito el panfleto que tiene ante usted. 

A mediados de los 60, este panfleto fue distribuido ampliamente por la Sociedad Mattachine de Nueva York. Bautizada en honor a una compañía medieval de músicos enmascarados, la Sociedad Mattachine fue uno de los primeros grupos en defensa de los gays en Estados Unidos y fue fundado casi dos décadas antes de que los disturbios de Stonewall impulsaran el movimiento de liberación gay en 1969.

El crimen al que se hace referencia en este panfleto era el delito de ser gay. De hecho, la homosexualidad era ilegal en el Estado de Nueva York hasta 1980 y se castigaba con hasta tres meses de prisión. Los bares tenían oficialmente prohibido servir abiertamente a una clientela gay, y la policía frecuentemente tendía emboscadas en las cuales agentes de la policía se hacían pasar por gays en estos lugares para arrestar a los hombres que coquetearan con ellos. Este folleto, titulado “El abogado de bolsillo”, brindaba a los hombres gay instrucciones sobre qué hacer si los arrestaban para reducir el riesgo que corrían sus vidas y sus reputaciones. 

En la actualidad, forma parte de la vasta colección de archivo de la Biblioteca dedicada a documentar la historia de las comunidades lesbiana, gay, bisexual, trans y queer de Estados Unidos, así como la continua lucha por los derechos LGBTI.

El trabajo de la Sociedad Mattachine —incluidos los actos de desobediencia civil inspirados por el Movimiento por los Derechos Civiles— ayudó, en 1966, a poner fin a la persecución de este “delito” en Nueva York. Aun así, la homosexualidad continuó siendo ilegal en la mayor parte del país. No fue hasta 2003 que la Corte Suprema de Estados Unidos emitió un fallo que declaraba inconstitucional toda ley estatal que prohibiera la homosexualidad.

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