Handwritten page of yellow ruled paper, of a type taken from a legal notepad
James Baldwin (1924–1987)
“Open Letter to My Sister, Miss Angela Davis, in care of the Silent Majority”

ca. 1970
James Baldwin Papers, Manuscripts, Archives and Rare Books Division, Schomburg Center for Research in Black Culture
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“Open Letter to My Sister, Miss Angela Davis, in care of the Silent Majority”

Transcript below

Daniel Alarcón: Esta carta de 1970 escrita por el aclamado autor James Baldwin está dirigida a “Mi hermana, la Srta. Ángela Davis por vía de la Mayoría Silenciosa”. Davis, profesora y activista, enfrentó graves cargos penales que, para muchos, eran falsos. Sus simpatizantes, como Baldwin, creían que Davis sufría una persecución injusta por sus opiniones políticas y por ser, tal como lo describe Baldwin en este borrador, “una profesora negra de una inteligencia peligrosa”. Aunque está dirigida a Davis, la carta de Baldwin, publicada más tarde en la revista New York Review of Books, estaba destinada a un público más amplio. 

Eddie Glaude, Jr. es profesor de Estudios Afroamericanos en la Universidad de Princeton:

Eddie Glaude, Jr: Esta carta es para nosotros. Creo que la escribió para nosotros. . .para los Estados Unidos, este lugar que se rehúsa a aceptar lo que es.

Daniel Alarcón: En este primer borrador, casi se puede sentir la frustración de Baldwin, la amargura y decepción que siente por el experimento estadounidense, y la sensación de urgencia que lo impulsa mientras desglosa los complejos sentimientos que le provoca el Movimiento por los Derechos Civiles. 

Eddie Glaude, Jr: Está tratando de procesar el asesinato del Dr. King. Está intentando entender la ira, intentando darle voz, intentando hallar las palabras para expresar la ira de esta joven generación. Así que, entablar una relación con este escrito, con estos textos, para poder ver qué dejó fuera y qué editó, poder ver sus elecciones, de alguna manera nos acerca, tanto como es posible, a poseer la historia.

Daniel Alarcón: Al final, Davis fue absuelta de todos los cargos por un jurado predominantemente blanco. Pero el mensaje más amplio de Baldwin sigue siendo relevante hoy en día.

Eddie Glaude, Jr: De alguna manera, estaba presagiando que había un terreno peligroso; que la democracia estadounidense no estaba garantizada; que la podíamos perder.

Que podíamos fácilmente caer en algo mucho más oscuro como consecuencia de nuestras elecciones, de nuestra complicidad y, lo que es más importante, de nuestro silencio.

End of Transcript

Dr. Eddie S. Glaude, Jr., is the James S. McDonnell Distinguished University Professor and chair of the Department of African American Studies at Princeton University.