Illustrated birds in green, yellow, and orange, perched on tree branches
John James Audubon (1785–1851)
The Birds of America; from original drawings by John James Audubon
Londres: Pub. por el autor, 1827–1838
Rare Book Division
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The Birds of America; from original drawings by John James Audubon

Transcript below

Daniel Alarcón: Quizás, lo primero que noté acerca del libro Las aves de América de John James Audubon es su tamaño. Es enorme. Michael Inman, curador de Libros Antiguos y Raros, nos dice:

Michael Inman: Es el libro más grande de la Biblioteca Pública de Nueva York y, sin duda, uno de los libros más grandes jamás impresos. 

Sin embargo, creo que es importante no abrumarse con su magnitud. Y realmente detenerse para apreciar sus pequeños detalles.

Desde luego que, como a muchas personas, me atraen las imágenes de gran tamaño. No obstante, más recientemente, lo que en realidad me ha atraído son algunas de menor escala. Quizás, las aves más pequeñas no sean tan llamativas al principio, pero, sin duda, son dignas de un análisis cuidadoso pues cuentan con una gran cantidad de detalles.

Daniel Alarcón: El tamaño del tomo de Audubon coincide con la impresionante cobertura de su labor: plasmar cada una de las especies de aves existentes en Norteamérica.  

Michael Inman: Audubon procuró representar todas las aves en tamaño real. Esa es la razón por la cual el volumen es tan grande.

Cuando identificaba un ave que todavía no había representado, le disparaba y, luego, la montaba en un armazón que imitara una pose natural. El hecho de representar las aves de una manera realista fue lo que realmente diferenció su trabajo del de sus predecesores.

End of Transcript

Michael Inman is Curator of Rare Books at The New York Public Library’s Stephen A. Schwarzman Building.